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1. ¿Qué es y en que consiste?

La escalada es una actividad deportiva que consiste en subir, trepar o recorrer paredes de roca, laderas escarpadas u otros relieves verticales.

Las características de un buen escalador son la destreza, la fuerza física y la fuerza mental.

La escalada engloba distintas disciplinas y modalidades que han ido evolucionando (y siguen haciéndolo) a lo largo de los años.

Escalada en roca sobre los acantilados de la Sierra de Toix
Escalada en roca. Vía El Dorado, Sierra de Toix (Alicante)

2. Tipos

Según el medio donde se realiza

  • Escalada en roca: Se desarrolla en paredes de roca.
  • Escalada en hielo: Se desarrolla sobre hielo o nieve dura y exige el uso de equipamiento especial para la progresión como crampones y piolets.
  • Escalada mixta: Alterna tramos de hielo, nieve y roca. Para progresar se utilizan técnicas y material tanto de escalada en hielo como de escalada en roca.
  • Escalada en rocódromo: Se realiza en paredes en las que se colocan presas artificiales con diferentes formas que simulan agarres del medio natural. Las presas suelen ser de resinas, aunque también se emplean otros materiales como madera, piedras, etc.
  • Escalada urbana: Se realiza aprovechando estructuras que se encuentre en la ciudad, muros, puentes, etc.

Según el material usado para proteger y progresar

  • Solo integral: Modalidad de escalada en la que no se emplean elementos de seguridad para proteger una eventual caída. Únicamente se utilizan los pies y las manos para progresar. Es practicada sobretodo por escaladores de muy alto nivel y resulta atractiva y controvertida al mismo tiempo, ya que una caída provocaría la muerte del escalador.
  • Escalada clásica: El escalador que sube como primero de cordada va poniendo sus propios seguros para proteger una posible caída. Estos seguros los recupera el último escalador que asciende por la cuerda. Los seguros, que son muy variados (fisureros, friends, clavos, cordinos…), se colocan aprovechando la naturaleza de la pared (árboles, agujeros, puentes de roca…).
  • Escalada artificial: Variante de la escalada clásica en la que se emplean los mismos elementos que en la clásica pero además de servir como seguro se utilizan para ayudarse de ellos y progresar.
  • Big wall o grandes paredes: Escalada en la que la ascensión, debido a su longitud y dificultad, precisa de varios días, debiendo los escaladores vivir durante esos días en la pared. Suele combinar escalada clásica y artificial.
  • Escalada alpina: Escalada que se realiza en alta montaña y cuyo objetivo principal es alcanzar la cima. Se emplean medios similares a la escalada clásica y artificial. Al discurrir en altura, a los riesgos inherentes a la escalada se suman las nevadas, cambios de tiempo, avalanchas, falta de oxígeno, etc.
  • Dry-tooling: Variedad de escalada clásica en la que se asciende por roca desnuda utilizando piolets y crampones.
  • Escalada en solitario: El escalador asciende autoasegurado con cuerda pero sin compañero.
  • Escalada deportiva: Estilo de escalada que utiliza un sistema de seguridad, que puede ser mecánico (expansivos) o químico (resinas epoxi), fijado previamente a la pared y colocado estratégicamente a lo largo de la vía. En la escalada deportiva la seguridad del escalador es muy importante por lo que el equipador limpia la pared de piedras sueltas (o susceptibles de romperse) y maleza. De este modo el escalador se puede concentrar en la belleza de los movimientos y en forzar la dificultad al máximo.
  • Bloque o boulder: Modalidad de escalada libre en la que se escalan bloques de roca o pequeñas paredes que no suelen superar los diez metros de altura. Es similar al solo integral pero el escalador nunca sube tan alto como para que la caída pueda suponer una lesión grave, estando además asegurada con una colchoneta (crash pad) y/o un compañero atento.
  • Psicobloc: Modalidad nacida en Mallorca en los años 70 del pasado siglo. Se realiza en paredes que están junto al agua y en caso de caída es precisamente el agua la que amortigua el impacto ya que no se utiliza cuerda.
Tercer largo de Pericondrio Tragal en la Pared del Estrecho, Montanejos
Escalando la vía Pericondrio Tragal en Montanejos

3. Escalada deportiva vs escalada clásica

Vamos a ver las características y diferencias entre la escalada deportiva y la escalada clásica.

Escalada deportiva

La escalada deportiva es sin duda el tipo de escalada al aire libre más practicado. Y no solo eso, cada día tiene más adeptos. Sus principales características son:

  • Las aproximaciones al pie de vía son generalmente cortas.
  • La seguridad del escalador es lo más importante por lo que las vías están equipadas y limpias de piedras y rocas sueltas.
  • La longitud de las vías oscila (en general) entre los 12 y los 40 metros.
  • Las reuniones e instalaciones de rápel son fijas y están ”a prueba de bombas“.
  • Es responsabilidad de los miembros de la cordada tener la formación adecuada para mosquetonear y asegurar correctamente.
  • Existe la posibilidad de probar las vías.
  • Las caídas son parte del juego, el escalador puede y debe forzar la vía hasta el límite de sus posibilidades.
  • La concentración recae en los movimientos y la técnica de escalada.
  • Es habitual escalar junto a otras cordadas.
  • Suelen ser un paso previo a la escalada clásica aunque es una modalidad de escalada en sí misma.
David en la vía Pic-pic (V+) en Montesa
Escalada deportiva en Montesa (Valencia)

Escalada clásica

El nivel de compromiso es mucho mayor que en la escalada deportiva. Veamos porqué:

  • Hay que tener presente los peligros objetivos de la montaña (meteo, altitud, caída de piedras, desprendimientos…).
  • Existe mayor probabilidad de imprevistos.
  • Son vías de escalada más largas (de 100 hasta más de 1.000 metros) y comprometidas.
  • El acercamiento al pie de vía puede ser una actividad en sí misma.
  • Puede ser necesario llevar una mochila con agua, comida y ropa. Así pues habrá que escalar con un peso extra, que además modifica el centro de gravedad.
  • Requiere mayor formación en el uso del material y en el conocimiento del medio.
  • Exige conocimiento en la colocación de seguros intermedios, montaje de reuniones y maniobras de descenso.
  • Requiere más experiencia para saber leer la vía. Una buena costumbre es tomar puntos de referencia en la distancia, ya que una vez metidos en la pared puede resultar difícil orientarse.
  • Las piedras y rocas sueltas están a la orden del día. Ante la más mínima duda hay que tantear la roca con cuidado para comprobar su solidez. El sonido que hace es un buen indicador.
  • Para escalar como primero de cuerda hay que estar psicológicamente fuerte. Es recomendable empezar de segundo con un compañero más experimentado y en vías por debajo de nuestro nivel.
  • Habrá que sortear pasos con ambiente, no necesariamente difíciles pero intimidantes, en los que hay que ir bien templado.
  • Después de escalar todavía hay que bajar y es posible que haya que enfrentarse a destrepes, rápeles, largas caminatas…
  • Hay que tener en cuenta el cansancio total acumulado (coche, aproximaciones, porteos, escalada, destrepes, dormir poco en vivacs y refugios, viaje de vuelta…)
  • Dependiendo del nivel tienes a tu alcance cualquier pared de cualquier montaña.

4. Historia

Mucho antes de que la escalada fuera la disciplina deportiva que hoy conocemos, el ser humano daba sus primeros pasos en la vertical en busca de alimento y refugio. De hecho, escalar es probablemente una actividad tan antigua como el hombre. Recolección, caza, búsqueda espiritual o la simple necesidad de protegerse de fieras salvajes, han llevado al ser humano a buscar puntos altos y de difícil acceso desde tiempos inmemoriales.

La escalada es la evolución lógica del montañismo, cuyo origen se encuentra fechado el 8 de agosto de 1786, cuando Jacques Balmat y Michel-Gabriel Paccard alcanzan por primera vez la cima de Mont Blanc (4.810 m).

Desde entonces hasta que el 14 de julio de 1865 Edward Whymper subiera por primera vez a la cumbre del Cervino (4.478 m), en la conocida como época dorada del alpinismo, se ascienden las principales cumbres de los Alpes.

Esta hazaña, que terminó en tragedia durante el descenso, supone un cambio de mentalidad ya que pone fin al ansia de conquista de los grandes picos e inicia una época en la que se busca el reto deportivo y la dificultad.

En la búsqueda de esa dificultad nace la escalada.

Cuándo se creó la escalada

Los primeros escaladores fueron visionarios a los que sus contemporáneos miraban como bichos raros. En aquellos años la ambición de guías y montañeros era conquistar los picos más importantes por el trazado más lógico y sencillo, evitando en la medida de lo posible, las dificultades presentes en el entorno.

Así que cuando a finales del siglo XIX Alfred Mummery y Alexander Burgener abren las primeras grandes rutas de IV grado en el entorno de Chamonix el resto de la comunidad montañera no mira con buenos ojos estas actividades.

Otro incomprendido de esa época fue Paul Preuss, filósofo y botánico de profesión, y para muchos el escalador más interesante de la historia del alpinismo. Escaló tramos de quinto grado antes de 1900. Era contrario al uso de medios artificiales, incluida la cuerda, que sólo legitimaba en caso de peligro y para asegurar al compañero.

Durante aquellos primeros años cobra especial importancia Elbsandstein considerada por muchos como la cuna de la escalada libre. Oskar Schuster esboza las primeras normas para escalar en este entorno entre las que se incluyen la escalada de primero sin usar medios artificiales.

Pero fue Rudholf Hermann quien publica la primera guía de Elbsandstein en 1912. En ella se describen las normas a seguir para escalar sus paredes: no usar magnesio ni fisureros (únicamente nudos empotrados), sólo escalar cumbres de más de 8 metros a las que no se pueda subir andando, no colocar más de dos seguros cada 8 metros y hacerlo siempre desde abajo y a mano.

La escalada se convierte en una actividad exigente y expuesta que obligaba al escalador a superar tramos de roca totalmente en libre con riesgo real de caída mortal…

El responsable de traducir la dificultad de una escalada en números fue Hans Dülfer quien ideó una escala de graduación de las dificultades en roca, que poco después perfeccionó Welzenbach, y que hoy en día se conoce como ‘escala UIAA’. Pero no fue su única aportación, las técnicas Dülfer de rápel y la bavaresa (escalada en oposición), también fueron ideadas por él.

5. Reseñas

Una reseña es una descripción más o menos detallada de un itinerario de escalada. Incluye situación, desnivel, dificultad, etc. Las hay gráficas (sobre foto o dibujo) y escritas.

La Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) considera que una reseña de escalada debe contener toda la información posible sobre un itinerario y recoger los siguientes aspectos:

  • Localización de la vía: pared, montaña, macizo y cordillera.
  • Fecha de la primera ascensión y material utilizado.
  • Dificultades que tiene la vía.
  • Detalles sobre el tipo de vía y sus peligros objetivos (grado de exposición, seguros, calidad de la roca), así como la comodidad de sus reuniones, etc.
  • Metros de desnivel de la pared y metros de recorrido de la vía.
  • Material necesario.
  • Tiempo de duración aproximado.
  • Descenso, posibles rápeles y pasajes clave.
Croquis de la vía Sonjonnika en Morro Falquí. Benitachell
Reseña gráfica de la vía Sonjonnika en Morro Falquí. Benitachell

6. Dificultad y grados

La dificultad en escalada es un concepto subjetivo, complejo y polémico, ya que cada escalador puede medir un mismo pasaje de forma diferente y en ocasiones no hay consenso. Los diferentes niveles de entrenamiento, la técnica y la práctica son los que marcan estas diferencias subjetivas.

Por este motivo se crearon las escalas numéricas que diferencian los grados de dificultad. Dependiendo del país se utilizan unos sistemas de graduación u otros.

A continuación dejo una tabla (extraída directamente de Wikipedia) donde se muestra la graduación en escalada:

Comparación de los diferentes sistemas de graduación de escalada libre
YDS
(USA)
Británica
(UK)
Adj/Tecn
FrancesaUIAA
(Centroeuropea)
Ewbank (Australiana)Sajona
(Checa)
FinesaBrasileñaFontainebleau
5.21III sup
5.32II11IIII
5.43III12IIIII sup2
5.54aVD4IVIVIII3
5.6S5aV-13V5-III sup
5.74bHS5bV14VI5IV4a
4cV+15
5.8VS5cVI-16VIIa5+IV sup
5.95aHVS6aVI17VIIbV4b
5.10aE16a+VI+18VIIc6-V sup
5.10b5b19VI
5.10cE26bVII-20VIIIa6
5.10d5c6b+VII21VIIIbVIsup4c
5.11aE36cVII+22VIIIc6+VIIa5a
5.11b6c+23
5.11c6aE47aVIII24IXa7-VIIb5b
5.11d7a+VIII+25IXb7VIIc5c
5.12aE57bVIII+/-IX26IXc7+VIIIa6a
5.12b6b7b+-IX8-VIIIb6b
5.12cE67cIX27Xa8VIIIc6c
5.12d6c7c+IX+28Xb8+IXa7a
5.13aE78aIX+/-X29Xc9-IXb7a+
5.13b9IXc7b
5.13c7a8a+X-30XIa9+Xa7c
7c
5.13dE88bX31XIb10-Xb7c+
5.14a8b+X+32XIc10Xc8a
5.14b7b10+XIa8a+
5.14cE98c/8c+XI-3311-8b
5.14d7c9aXI118b+
8c
5.15a9a+XI+11+8c+
5.15b9b
5.15c9b+

7. Manifiesto del escalador

(Climber’s manifesto 2015)

A finales de 2015 la UIAA publicó el Manifiesto del escalador, un concepto ético regido por diez máximas que escaladores y alpinistas deberíamos cumplir, y que abarca temas tan variados como no dejar residuos o respetar a las comunidades de montaña.

Estas diez máximas, extraídas directamente de la web de la Federación española de montaña son las siguientes:

  1. Escalaré teniendo en cuenta la necesidad de proteger el medio ambiente de la montaña.
  2. Aspiraré a no dejar rastro en la vía o la montaña cuando escalo. En las zonas con parabolt respetaré la roca y trataré de minimizar mi impacto haciendo míos los acuerdos locales sobre escalada y sus valores.
  3. Me llevaré siempre lo que traigo.
  4. Respetaré la cultura y el modo de vida de los residentes de las montañas y valles que visite.
  5. Trataré de actuar de forma responsable hacia la cultura de la sociedad y las leyes de los países que visite.
  6. No utilizaré nunca substancias dopantes incompatibles con los principios y prácticas de nuestro deporte.
  7. Ayudaré a otros en situación de necesidad cuando sea posible, incluso si eso significa no hacer cumbre.
  8. Utilizaré equipo de escalada certificado y escalaré, siempre que sea posible, dentro de mis capacidades técnicas.
  9. Respetaré a otros escaladores que me encuentre en la montaña, compartiré mis conocimientos técnicos de escalada y escucharé sus puntos de vista.
  10. Escalaré con consideración hacia las tradiciones locales de escalada.

 

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