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  • ¿Qué es y en que consiste?

    La escalada es una actividad que consiste en subir o recorrer, realizando depurados movimientos, paredes de roca, laderas escarpadas u otros relieves caracterizados por su verticalidad. Para ello el escalador ayudándose de medios naturales y/o artificiales, aprovecha las oportunidades, a veces mínimas, que ofrece el mundo vertical.

    Las características de un buen escalador son la destreza, la fuerza física y la fuerza mental.

    La escalada engloba distintas disciplinas y modalidades que han ido evolucionando (y siguen haciéndolo) a lo largo de los años.

    Escalada en roca sobre los acantilados de la Sierra de Toix
    Escalada en roca. Vía El Dorado, Sierra de Toix (Alicante)
  • Tipos

    Según el medio donde se realiza

    • Escalada en roca: Se desarrolla en paredes de roca.
    • Escalada en hielo: Se desarrolla sobre hielo o nieve dura y exige el uso de equipamiento especial para la progresión como crampones y piolets.
    • Escalada mixta: Alterna tramos de hielo, nieve y roca. Para progresar se utilizan técnicas y material tanto de escalada en hielo como de escalada en roca.
    • Escalada en rocódromo: Se realiza en paredes en las que se colocan presas artificiales con diferentes formas que simulan agarres del medio natural. Las presas suelen ser de resinas, aunque también se emplean otros materiales como madera, piedras, etc.
    • Escalada urbana: Se realiza aprovechando estructuras que se encuentre en la ciudad, muros, puentes, etc.

    Según el material usado para proteger y progresar

    • Solo integral: Modalidad de escalada en la que no se emplean elementos de seguridad para proteger una eventual caída. Únicamente se utilizan los pies y las manos para progresar. Es practicada sobretodo por escaladores de muy alto nivel y resulta atractiva y controvertida al mismo tiempo, ya que una caída provocaría la muerte del escalador.
    • Escalada clásica: El escalador que sube como primero de cordada va poniendo sus propios seguros para proteger una posible caída. Estos seguros los recupera el último escalador que asciende por la cuerda. Los seguros, que son muy variados (fisureros, friends, clavos, cordinos…), se colocan aprovechando la naturaleza de la pared (árboles, agujeros, puentes de roca…).
    • Escalada artificial: Variante de la escalada clásica en la que se emplean los mismos elementos que en la clásica pero además de servir como seguro se utilizan para ayudarse de ellos y progresar.
    • Big wall o grandes paredes: Escalada en la que la ascensión, debido a su longitud y dificultad, precisa de varios días, debiendo los escaladores vivir durante esos días en la pared. Suele combinar escalada clásica y artificial.
    • Escalada alpina: Escalada que se realiza en alta montaña y cuyo objetivo principal es alcanzar la cima. Se emplean medios similares a la escalada clásica y artificial. Al discurrir en altura, a los riesgos inherentes a la escalada se suman las nevadas, cambios de tiempo, avalanchas, falta de oxígeno, etc.
    • Dry-tooling: Variedad de escalada clásica en la que se asciende por roca desnuda utilizando piolets y crampones.
    • Escalada en solitario: El escalador asciende autoasegurado con cuerda pero sin compañero.
    • Escalada deportiva: Estilo de escalada que utiliza un sistema de seguridad, que puede ser mecánico (expansivos) o químico (resinas epoxi), fijado previamente a la pared y colocado estratégicamente a lo largo de la vía. En la escalada deportiva la seguridad del escalador es muy importante por lo que el equipador limpia la pared de piedras sueltas (o susceptibles de romperse) y maleza. De este modo el escalador se puede concentrar en la belleza de los movimientos y en forzar la dificultad al máximo.
    • Bloque o boulder: Modalidad de escalada libre en la que se escalan bloques de roca o pequeñas paredes que no suelen superar los diez metros de altura. Es similar al solo integral pero el escalador nunca sube tan alto como para que la caída pueda suponer una lesión grave, estando además asegurada con una colchoneta (crash pad) y/o un compañero atento.
    • Psicobloc: Modalidad nacida en Mallorca en los años 70 del pasado siglo. Se realiza en paredes que están junto al agua y en caso de caída es precisamente el agua la que amortigua el impacto ya que no se utiliza cuerda.
    Tercer largo de Pericondrio Tragal en la Pared del Estrecho, Montanejos
    Escalando la vía Pericondrio Tragal en Montanejos
  • Historia

    Mucho antes de que la escalada fuera la disciplina deportiva que hoy conocemos, el ser humano daba sus primeros pasos en la vertical en busca de alimento y refugio.

    La escalada es la evolución lógica del montañismo, cuyo origen se encuentra fechado el 8 de agosto de 1786, cuando Jacques Balmat y Michel-Gabriel Paccard alcanzan por primera vez la cima de Mont Blanc (4.810 m).

    Desde entonces hasta que el 14 de julio de 1865 Edward Whymper subiera por primera vez a la cumbre del Cervino (4.478 m), en la conocida como época dorada del alpinismo, se ascienden las principales cumbres de los Alpes.

    Esta hazaña, que terminó en tragedia durante el descenso, supone un cambio de mentalidad ya que pone fin al ansia de conquista de los grandes picos e inicia una época en la que se busca el reto deportivo y la dificultad.

    En la búsqueda de esa dificultad nace la escalada.

    Cuándo se creó la escalada

    Los primeros escaladores fueron visionarios a los que sus contemporáneos miraban como bichos raros. En aquellos años la ambición de guías y montañeros era conquistar los picos más importantes por el trazado más lógico y sencillo, evitando en la medida de lo posible, las dificultades presentes en el entorno.

    Así que cuando a finales del siglo XIX Alfred Mummery y Alexander Burgener abren las primeras grandes rutas de IV grado en el entorno de Chamonix el resto de la comunidad montañera no mira con muy buenos ojos sus escaladas.

    Otro incomprendido de esa época fue Paul Preuss, filósofo y botánico de profesión, y para muchos el escalador más interesante de la historia del alpinismo. Escaló tramos de quinto grado antes de 1900. Era contrario al uso de medios artificiales, incluida la cuerda, que sólo legitimaba en caso de peligro y para asegurar al compañero.

    Durante aquellos primeros años cobra especial importancia Elbsandstein considerada por muchos como la cuna de la escalada libre. Oskar Schuster esboza las primeras normas para escalar en este entorno entre las que se incluyen la escalada de primero sin usar medios artificiales.

    Pero fue Rudholf Hermann quien publica la primera guía de Elbsandstein en 1912. En ella se describen las normas a seguir para escalar sus paredes: no usar magnesio ni fisureros (únicamente nudos empotrados), sólo escalar cumbres de más de 8 metros a las que no se pueda subir andando, no colocar más de dos seguros cada 8 metros y hacerlo siempre desde abajo y a mano.

    La escalada se convierte en una actividad exigente y expuesta que obligaba al escalador a superar tramos de roca totalmente en libre con riesgo real de caída mortal…

    El responsable de traducir la dificultad de una escalada en números fue Hans Dülfer quien ideó una escala de graduación de las dificultades en roca, que poco después perfeccionó Welzenbach, y que hoy en día se conoce como ‘escala UIAA’. Pero no fue su única aportación, las técnicas Dülfer de rápel y la bavaresa (escalada en oposición), también fueron ideadas por él.

  • Reseñas

    Una reseña es una descripción más o menos detallada de un itinerario de escalada. Incluye situación, desnivel, dificultad, etc. Las hay gráficas (sobre foto o dibujo) y escritas.

    La Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) considera que una reseña de escalada debe contener toda la información posible sobre un itinerario y recoger los siguientes aspectos:

    • Localización de la vía: pared, montaña, macizo y cordillera.
    • Fecha de la primera ascensión y material utilizado.
    • Dificultades que tiene la vía.
    • Detalles sobre el tipo de vía y sus peligros objetivos (grado de exposición, seguros, calidad de la roca), así como la comodidad de sus reuniones, etc.
    • Metros de desnivel de la pared y metros de recorrido de la vía.
    • Material necesario.
    • Tiempo de duración aproximado.
    • Descenso, posibles rápeles y pasajes clave.
    Croquis de la vía Sonjonnika en Morro Falquí. Benitachell
    Reseña gráfica de la vía Sonjonnika en Morro Falquí. Benitachell
  • Dificultad y grados

    La dificultad en escalada es un concepto subjetivo, complejo y polémico, ya que cada escalador puede medir un mismo pasaje de forma diferente y en ocasiones no hay consenso. Los diferentes niveles de entrenamiento, la técnica y la práctica son los que marcan estas diferencias subjetivas.

    Por este motivo se crearon las escalas numéricas que diferencian los grados de dificultad. Dependiendo del país se utilizan unos sistemas de graduación u otros.

    A continuación dejo una tabla (extraída directamente de Wikipedia) donde se muestra la graduación en escalada:

    Comparación de los diferentes sistemas de graduación de escalada libre
    YDS
    (USA)
    Británica
    (UK)
    Adj/Tecn
    FrancesaUIAA
    (Centroeuropea)
    Ewbank (Australiana)Sajona
    (Checa)
    FinesaBrasileñaFontainebleauManotas
    5.2  1I I I sup  
    5.3  2II11II II  
    5.4  3III12III II sup2  
    5.54aVD4IV IV III3  
    5.6 S5aV-13V5-III sup   
    5.74bHS5bV14VI5IV4a  
     4c  V+15      
    5.8 VS5cVI-16VIIa5+IV sup   
    5.95aHVS6aVI17VIIb V4b  
    5.10a E16a+VI+18VIIc6-V sup   
    5.10b5b   19  VI   
    5.10c E26bVII-20VIIIa6    
    5.10d5c 6b+VII21VIIIb VIsup4c  
    5.11a E36cVII+22VIIIc6+VIIa5a  
    5.11b  6c+ 23      
    5.11c6aE47aVIII24IXa7-VIIb5bV 
    5.11d  7a+VIII+25IXb7VIIc5cV 
    5.12a E57bVIII+/-IX26IXc7+VIIIa6aV 
    5.12b6b 7b+-IX  8-VIIIb6bV 
    5.12c E67cIX27Xa8VIIIc6cV 
    5.12d6c 7c+IX+28Xb8+IXa7aV 
    5.13a E78aIX+/-X29Xc9-IXb7a+V+ 
    5.13b      9IXc7bV+ 
    5.13c7a 8a+X-30XIa9+Xa7cV+ 
             7cV+ 
    5.13d E88bX31XIb10-Xb7c+V+ 
    5.14a  8b+X+32XIc10Xc8aV+ 
    5.14b7b     10+XIa8a+V+ 
    5.14c E98c/8c+XI-33 11- 8bV+ 
    5.14d7c 9aXI  11 8b+V+ 
             8cV+ 
    5.15a  9a+XI+  11+ 8c+V+ 
    5.15b  9b      V+ 
    5.15c  9b+      V+ 
  • Manifiesto del escalador

    (Climber’s manifesto 2015)

    A finales de 2015 la UIAA publicó el Manifiesto del escalador, un concepto ético regido por diez máximas que escaladores y alpinistas deberíamos cumplir, y que abarca temas tan variados como no dejar residuos o respetar a las comunidades de montaña.

    Estas diez máximas, extraídas directamente de la web de la Federación española de montaña son las siguientes:

    1. Escalaré teniendo en cuenta la necesidad de proteger el medio ambiente de la montaña.
    2. Aspiraré a no dejar rastro en la vía o la montaña cuando escalo. En las zonas con parabolt respetaré la roca y trataré de minimizar mi impacto haciendo míos los acuerdos locales sobre escalada y sus valores.
    3. Me llevaré siempre lo que traigo.
    4. Respetaré la cultura y el modo de vida de los residentes de las montañas y valles que visite.
    5. Trataré de actuar de forma responsable hacia la cultura de la sociedad y las leyes de los países que visite.
    6. No utilizaré nunca substancias dopantes incompatibles con los principios y prácticas de nuestro deporte.
    7. Ayudaré a otros en situación de necesidad cuando sea posible, incluso si eso significa no hacer cumbre.
    8. Utilizaré equipo de escalada certificado y escalaré, siempre que sea posible, dentro de mis capacidades técnicas.
    9. Respetaré a otros escaladores que me encuentre en la montaña, compartiré mis conocimientos técnicos de escalada y escucharé sus puntos de vista.
    10. Escalaré con consideración hacia las tradiciones locales de escalada.

     

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